Reservas Mundiais da Biosfera - Madeira e Porto Santo

O concelho de Santana, localizado no norte da ilha da Madeira, foi agraciado pela UNESCO, em junho de 2011, com a distinção de “Reserva da Biosfera”, reconhecendo a riqueza de um ecossistema onde se procura conciliar a conservação da biodiversidade e o seu uso sustentável. 
 
Esta reserva integra uma componente terrestre, correspondente a toda a superfície emersa do município, e ainda uma componente marinha, que apresenta uma grande diversidade de valores naturais e humanos, paisagísticos, ambientais e culturais singulares de interesse local, regional, nacional e internacional. 
 
Em 2020,  a ilha do Porto Santo foi eleita Reserva da Biosfera da Unesco passando assim, a integrar à Rede Mundial de Reservas da Biosfera da Unesco num total de 27 mil 310 hectares, de áreas protegidas e áreas da Rede Natura 2000.
Esta reserva integra mais de 2110 espécies, algumas exclusivas da ilha, ecossistemas, paisagens naturais e contruídas, consideradas únicas, enquadrando-se  assim, nas orientações do “Programa Man and the Biosphere (MaB)”.
 
Em Portugal existem um total de doze Reservas da Biosfera de enorme importância nomeadamente:
 
• Reserva da Biosfera Paul do Boquilobo (1981)
• Reserva da Biosfera Transfronteiriça do Gerês (2009)
• Reserva da Biosfera do Arquipélago das Berlengas – Peniche (2011)
• Reserva da Biosfera Transfronteiriça da Meseta Ibérica - Portugal/Espanha (2015)
• Reserva da Biosfera Transfronteiriça do Tejo Internacional - Portugal/Espanha (2017)
• Reserva da Biosfera de Castro Verde (2017)
• Reserva da Biosfera de Santana - Madeira (2011)
• Reserva da Biosfera do Porto Santo - Madeira (2020)
• Reserva da Biosfera da Ilha do Corvo - Açores (2007)
• Reserva da Biosfera da Ilha Graciosa - Açores (2007)
• Reserva da Biosfera da Ilha das Flores - Açores (2009)
• Reserva da Biosfera das Fajãs da Ilha de São Jorge - Açores (2016)
 
No contexto internacional e de acordo com dados da Unesco – United Nations, Educational, Science and Cultural Organisation (Organização das Nações Unidas para a Educação, Ciência e Cultura), existem cerca de 714 Reservas da Biosfera, espalhadas por 129 países.
 
Entre algumas das reservas nomeadas reserva da biosfera destaque para: 
• Mont Saint Hilaire (Canada)
• Mont-Viso (França)
• Mount Olympus (Grécia)
 
As Reservas da Biosfera são definidas pela UNESCO como “laboratórios vivos, onde se desenvolvem como funções principais, a conservação de paisagens, ecossistemas e espécies, e o desenvolvimento sustentável a nível social, económico, cultural e ecológico, atuando como plataformas de investigação, monitorização, educação e sensibilização”.
 
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