Nature

La forêt Laurissilva

 

C’est dans l’exubérance de la nature que réside l’un des principaux attraits de l’île de Madère. Sa végétation luxuriante, à laquelle contribue la forêt primitive classée Patrimoine Mondial Naturel de la Humanité, est une fascination pour tous les visiteurs.

 

 

La forêt Laurissilva de Madère, a été classée Patrimoine Mondial Naturel de la Humanité par UNESCO en 1999.

La forêt Laurissilva date de l’ère tertiaire, et les dernières glaciations ont réduit sa superficie à la Macaronésie, c’est-à-dire Madère, les Açores, les Canaries et le Cap Vert.

Elle se compose d’arbres de grande envergure comme le laurier de Madère (Ocotea foetens), le laurier des Açores (Laurus novo canariensis), le laurier royal (Persea indica), le cléthra arbustif (Clethra arbórea) et le notelée (Picconia excelsa), ainsi que des mousses et des arbustes parmi lesquels des bruyères (Erica scoparia ssp maderensis e Erica aborea), la myrtille de Madère (Vaccinium padifolium) et le houx de Madère (Ilex perado ssp perado).
Parmi les plantes herbacées on trouve le laiteron en arbre (Sonchus pinnatus), le genêt de Madère (Genista tenera), le sisymbre (Erysimum bicolor), l’épine-vinette de Madère (Berberis maderensis) et l’orchidée de Madère (Dactylorhiza foliosa), une plante unique au monde.

En ce concerne la faune, certaines espèces rares peuvent se rencontrer, comme le pigeon trocaz (Columba trocaz), une espèce endémique de l’île de Madère, le pétrel de Madère (Pterodroma madeira), le faucon crécerelle (Falco tinnunculus canariensis), le pinson des arbres (Fringila coelebs maderensis) et le roitelet à triple bandeau (Regulus ignicapillus maderensis).

La forêt Laurissilva étant considérée comme un vestige de l’ère tertiaire, presque la totalité de sa superficie est incluse dans Parc naturel de Madère avec le statut de réserve intégrale.
 

 

Parc Naturel de Madère

 
Le Parc Naturel de Madère a été créé en 1982 afin de sauvegarde ce patrimoine naturel unique au monde. Le parc est classé réserve biogénétique, et vous y trouverez des spécimens de la flore et de la faune uniques au monde.
 
Le parc naturel couvre environ 2/3 de la superficie de l’île et se divise en réserves naturelles partielles ou intégrales, en paysages protégés et en zones de loisir.
 
Il inclut le massif montagneux oriental, dans lequel se distingue le Pico Ruivo et le massif montagneux occidental avec le grand plateau Paúl da Serra.
 
La plus grande zone de Forêt Laurifère de la Macaronésie est concentrée de 700 à 1300 mètres d'altitude au sud de l'île et a partir de 200 mètres au nord. Cette forêt Patrimoine de l'Humanité est majoritairement située dans le domaine du Parc naturel.
 
Les champs agricoles, avec leurs « poios » caractéristiques (cultures en terrasses) qui sont irrigués grâce aux « levadas », sont en général situés à la limite inférieure de la Laurifère ou de la forêt exotique.
 
La Ponta de São Lourenço, une péninsule de près de 328 hectares et ayant une altitude moyenne de 100 mètres, est située à l'extrême est de l'île de Madère. Le paysage est bien différent, plus plat et aride, pratiquement sans arbres, mais avec plusieurs plantes endémiques. 
 
Dans la partie ouest du Parc Naturel, le territoire inclut des activités agricoles et d'élevages traditionnelles qui donnent une valeur particulière au paysage, en le rendant très rural. 



SANTANA, UNE RÉSERVE MONDIALE DE LA BIOSPHÈRE

 
Le comté de Santana, situé au nord de l'île de Madère, a été honoré au mois de Juin de 2011, par l'UNESCO avec la distinction de «Réserve de la Biosphère", en reconnaissant la richesse d'un écosystème où on cherche la conciliation de la conservation de la biodiversité et de son l'utilisation durable.

Cette réserve comprend une composante terrestre, correspondant à la superficie entière de la municipalité et aussi une composante marine, qui présente une grande diversité de valeurs naturelles et humaines, paysage, environnement naturel et culturel d'intérêt local, régional, national et international.

La diversité naturelle se manifeste par une richesse de faune et flore qui intègre un degré élevé d'endémisme et une représentation intégrale des unités écologiques de l'île de Madère, dès l’écosystèmes marins et côtiers à la végétation de haute altitude, en passant par la forêt de lauriers, la Laurissilva, Patrimoine Naturel de l'UNESCO.
 
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