Char à bœufs

Saviez-vous que...jusqu'à la fin des années 70 du XXe siècle, les chars à bœufs typiques circulaient sur l'Avenida do Mar à la grande joie des habitants et des visiteurs?
Cette voiture sans roues, construite en osier et en bois, dont les sièges avaient des tissus aux couleurs vives, glissait comme un traîneau et était tirée par deux bœufs guidés par un bouvier (vêtu de blanc, avec des bottes plates et un chapeau de paille). Le bouvier était accompagné d'une lampe pour éclairer le chemin en l'absence d'éclairage public. L'histoire raconte que le premier char à bœufs construit à Madère, en 1477, appartenait au capitaine anglais C. Balkey.
Jusqu'en 1925, c'était le moyen de transport le plus utilisé à Funchal et il était classé en deux catégories : chars de luxe et chars modestes. Les premiers étaient destinés au tourisme, aux mariages et aux enterrements, les seconds étaient utilisés dans toutes les autres situations.
Les chars à bœufs sont cependant tombés en désuétude pour des raisons d'hygiène et pour les raisons propres du développement régional.
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