Santana

Santana
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La municipalité de Santana, située sur la côte nord de l'île de Madère, a une surface de 96,2 km² où habitent près de 8 800 personnes.
La municipalité ayant été pendant très longtemps inaccessible par mer et par terre, ses habitants ont préservé des caractéristiques qui n'ont pas subi d’influences extérieures. L'un des exemples de cet isolement est le style architectonique de ses maisons typiques avec le toit couvert de chaume plus connues sous le nom de «petites maisons de Santana».

Le secteur touristique est actuellement la principale ressource économique de cette municipalité.

Ici, vous pouvez visiter le Parc thématique de Madère et la Réserve naturelle de Rocha do Navio.

La municipalité de Santana a reçu en juin 2011 la distinction de «Réserve de la biosphère» par l'UNESCO qui reconnaît la richesse d'un écosystème où l'on cherche à concilier la conservation de la biodiversité et son utilisation durable. Cette réserve intègre un élément terrestre, correspondant à toute la surface émergée de la municipalité, mais aussi un élément marin, qui présente une grande diversité de valeurs naturelles et humaines, paysagères, environnementales et culturelles uniques d'intérêt local, régional, national et international.

Les parcours pédestres de la biosphère qui s'étendent sur plus de 120 km et permettent d'apprécier le très vaste patrimoine naturel, de contempler le paysage, de profiter de la nature, de découvrir la richesse culturelle des lieux et de se lier avec la population locale sont situés à Santana. C'est ici que sont situés les parcours pédestres de Vereda do Pico Ruivo, Levada do Rei et Levada do Caldeirão Verde.

Cette municipalité est composée de six communes: Arco de São Jorge, Faial, Ilha, Santana, São Jorge et São Roque do Faial.
 
Santana
Le nom de cette ville est dû à une chapelle primitive dédiée à Sainte Anne qui a donné lieu à l'église actuelle.

Les points les plus élevés de l'île de Madère se trouvent dans cette commune, notamment le Pico Ruivo et le Pico das Torres.
 
Faial
Cette paroisse, créée en 1550, compte environ 1600 habitants répartis sur une superficie de 22,6 km2. Son nom vient de la concentration de hêtres (Myrica faya), une espèce caractéristique de la forêt de lauriers.

Certains historiens défendent que la commune de Faial, avec la commune de São Jorge, serait l'une des premières communes à avoir été peuplée sur la côte nord de l'île de Madère.

À Faial, il existe des logements de tourisme rural, des restaurants, des bars et des snack-bars, des supérettes et des DAB (distributeur automatique de billets). Vous pourrez également profiter de la zone balnéaire de Foz da Ribeira do Faial, du karting et de la zone de loisirs.
 
São Jorge
Cette commune de près de 18,3 km² et 1432 habitants aurait été, d'après certains historiens, avec la commune de Faial, l'une des premières communes de la côte nord de l'île de Madère à être peuplée. Le centre s'est développé à partir de la zone du Calhau de São Jorge, près de la mer, au début du XVIe siècle.

À São Jorge, vous pouvez visiter le Mirador das Cabanas, un mirador qui offre une vue excellente sur Arco de São Jorge et, les jours peu couverts, vous pouvez voir l'île de Porto Santo.

La Levada do Rei, un sentier linéaire, où le retour se fait par le même chemin, est située dans cette localité. Il y a des tunnels sur ce parcours, une lampe torche étant donc essentielle. La première partie du sentier mène au bief en passant par une forêt et offre des vues spectaculaires des terres agricoles de São Jorge et Santana.
 
São Roque do Faial
Fondée en 1848, la commune de São Roque do Faial a près de 700 habitants répartis sur 15,9 km² et s'étend de Chão da Ribeira au Pic d'Areeiro.

Son nom est dû au saint patron d'une ancienne chapelle qui a donné lieu à une première église, à Chão da Ribeira, vers 1551 et qui fut emportée par les eaux en 1883.

Le Parc forestier de Ribeiro Frio où nous pouvons observer parmi plusieurs autres endémismes forestiers, un élevage de truites est situé dans cette ville.

C'est également à Ribeiro Frio que commence deux des parcours pédestres plus connus de l´île, la Vereda dos Balcões et la Levada do Furado.
 
La Vereda dos Balcões est un sentier qui suit la Levada da Serra do Faial sur une distance de 1,5 km, donnant accès au Mirador dos Balcões d'où vous pouvez profiter de vues superbes sur la vallée de Ribeira da Metade.
 
Ce parcours commence à Ribeiro Frio qui se situe dans la commune de Santana. Tout au long de la cote de 860 m d’altitude, nous suivons le long de la Levada da Serra do Faial jusqu’à lamaison de division des eaux, pour ensuite descendre vers la zone de Lamaceiros. Le parcours s’achève au belvédère de Portela, situé dans la commune de Machico.
Arco de São Jorge
Le nom de cette commune vient de la forme en arc des montagnes qui l'entourent, mais aussi du fait qu'elle ait autrefois fait partie de la commune de São Jorge. Arco de São Jorge est la plus petite commune de la municipalité de Santana, avec une longueur d'à peine 3.5 km².

Dans cette ville gracieuse, vous pouvez visiter la roseraie de la Quinta do Arco, un jardin qui réunit l'une des plus grandes collections de roseraies du Portugal, avec plus de mille espèces différentes de roses.

Le Musée de la Vigne et du Vin est situé dans le Champ expérimental de viticulture d'Arco de S. Jorge. Le musée est un espace vivant et interactif, formé d'une ancienne cave restaurée où ont été installés des outils utilisés dans la viticulture. En plus des vins, des chais et des instruments utilisés pendant des décennies pour produire le vin, les visiteurs peuvent observer en direct les différents cycles de la vigne comme la taille et les caractéristiques des différents cépages cultivés ici leur sont expliquées. Toujours dans l'espace extérieur, ils pourront profiter de jardins, d'arbustes et d'arbres de laurier ainsi que d'espaces de loisir et de repos qui fournissent un contact avec les richesses naturelles et patrimoniales propres de la commune.
 
Ilha
Créée en 1989, la commune d'Ilha est la plus récente des communes de la municipalité de Santana. L'origine de son nom est liée au fait que celle-ci rappelle une île. Ilha a près de 250 habitants, répartis sur 15,4 km².

La grande richesse de cette commune est la nature, en particulier les réserves naturelles d'Achada do Marques ao Caldeirão Verde, les chutes d'eau et le patrimoine géologique.

À cet endroit, vous pouvez goûter la Ponchilha qui est une boisson locale.
 
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